historique

Publié le 20 Octobre 2012

 

 

  le santonnier le plus célèbre de ces dernières décennies.


 

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grande crèche Marcel Carbonel, mairie d'Avignon

  

Marcel Carbonel ( 1911- 2003) dont le descendant, Philippe Renoux-Carbonel son petit-fils poursuit l'oeuvre, demeure le santonnier le plus célèbre de ses dernières décennies. Son parcours est exceptionnel et exemplaire. Il a su rester fidèle aux valeurs du santonnier traditionnel,  tout en développant une véritable entreprise, réussissant ce pari fou de produire un nombre important de santons tout en veillant à préserver des méthodes garantissant une réelle qualité artisanale et un respect de la tradition sans tomber dans les modes commerciales du moment.


Marcel Carbonel a créé le Salon International des Santonniers d'Arles en 1958 avec Jean Héritier, Président du Syndicat d'Initiative, et Jean-Maurice Rouquette, conservateur des musées.


Pour les Pères Fondateurs, l'objectif fixé était double : "présenter le travail et l'art du santon provençal, ainsi que les traditions de Noël et les nativités du monde entier."

Président du Syndicat des Santonniers, il s'exprimait ainsi lors de la création du Salon d'Arles : " Au nom de tous mes camarades, je viens vous demander droit d'asile dans votre cité, en ces lieux mêmes, où nos chers santons ont reçu leur consécration définitive. Nous exprimons le voeu qu'une sélection de qualité figure ici en permanence; capitale spirituelle de la Provence, Arles se devait d'accueillir en son sein, ses plus nobles artisans. Le Salon d'Arles doit être, ainsi qu'ils l'ont souhaité, l'occasion de rassembler leurs idées d'après leurs oeuvres et d'être une confrontation artistique que nous voulons, entre toutes, féconde."


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En 2003 lors de la 46ème édition du Salon, peu après son décès, Arles lui a rendu l'hommage mérité .

En 2012, avec l'aide et le soutien de Philippe Renoux-Carbonel, le Salon porte un nouveau regard sur le parcours exemplaire de celui qui demeure une figure majeure du monde des santons et des santonniers.


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Marcel Carbonel, a partagé sa vie avec les santons pendant plus de 80 ans.


Enfant, le petit Marcel regardait son père, électricien de métier, fabriquer des crèches en liège durant de longues soirées d'hiver.
Sa vocation était née, elle a mûri chaque soir, en s'appliquant à décorer minutieusement, des sujets confiés par une santonniére, et pendant plus de 80 ans, Marcel Carbonel a partagé sa vie avec les santons.

Le jeune Marcel est d'abord lithographe. Un métier dans lequel il apprend ce qui le distinguera plus tard : l'art d'utiliser les couleurs.
A 14 ans, il fait ses premiers santons et dès 1935, présente sa première collection, soutenu et encouragé par Clotilde, son épouse.

Il s'installe avec elle dans un petit atelier de la rue Fort Notre Dame à Marseille, deux décoratrices et un mouleur travaillent alors avec eux.
Peu à peu, le succès vient : 1938, premier prix du concours de parures de France, catégorie santon, évidemment.

Mais la guerre arrive, Marcel Carbonel part dans la marine.
De retour, il a perdu son emploi et s'oriente alors vers les Tramways qui l'embauchent comme Wattman. Après son travail, il s'adonne à sa passion des santons, n'hésitant pas à mobiliser la cuisine, et autres lieux de la maison familiale. A l'époque, le métier de santonnier n'existe pas vraiment, c'est une activité complémentaire, dont l'horizon se limite aux frontières de la Provence, car le santon cru de l'époque est fragile, et ne supporte pas les voyages.

Une étape décisive est rapidement franchie, grâce à la cuisson des santons. Ses oeuvres partent à la conquête de nouveaux territoires : Paris, Lyon, La Suisse. Une société Belge lui commande 5 000 bergers... pour une campagne contre la sénilité, et double le nombre l'année suivante.
L'atelier prospère et s'installe, en 1946, rue Commandant Surian.
Grâce à la cuisson et au talent des artistes, le métier de santonnier commence à être reconnu.


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Elu président du syndicat des Santonniers en 1947, son mandat durera 21 ans.


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En 1961, la discipline «santonnière» entre par la grande porte à la Sorbonne :

Marcel Carbonel est le premier  à obtenir le titre de "Meilleur Ouvrier de France".


En 1975, Philippe Renoux, petit-fils de Marcel Carbonel, commence son apprentissage à l'âge de 15 ans.


En 1976, âgé de 65 ans, Marcel Carbonel décide de laisser la direction de ce qui est alors une véritable PME, pour se consacrer à la création et à son autre passion : la pêche.
Philippe Renoux obtient en 1982 la médaille d'or à l'exposition régionale du concours du Meilleur Ouvrier de France.


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En 1987 les Ateliers Marcel Carbonel créés par son gendre Alfred Renoux et son épouse Danielle, s'installent au n° 47 de la rue Neuve Sainte Catherine.
Leur fils Philippe leur succède en1993.

En 1995 : la collection des santons des Ateliers Marcel Carbonel est riche de plus de 700 modèles différents. C'est la plus importante collection santonnière de Provence.

Sélectionnés par l'Ambassade de France près le Saint Siège pour représenter la France au Concours des 100 plus belles Crèches du Monde à Rome, les Ateliers Marcel Carbonel ont obtenu la Médaille d'Argent en l'an 2000.


C'est, aujourd'hui, une entreprise importante, installée rue Neuve Sainte Catherine avec près de 80 employés, qui produisent, dans le respect absolu de la qualité et de la tradition, plus de 350 000 santons par an, dont 30% sont exportés en Europe, Etats-Unis, Japon... Un musée où l'on peut apprécier la collection réunie par Marcel Carbonel est ouvert au public à côté de l'atelier.


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Les Ateliers Marcel Carbonel en 2012
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Marcel Carbonel entouré de son équipe.

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    Crèche de Marcel Carbonel au Salon d'Arles 2007

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Le musée Marcel Carbonel à Marseille

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grande crèche Marcel Carbonel, mairie d'Avignon

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Marcel Carbonel santonifié (à gauche) - Philippe Renoux-Carbonel à la tête de l'entreprise demeure le  fidèle continuateur de l'oeuvre de son grand'père(à gdroite).

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Philippe Renoux Carbonel à l'atelier de la rue du Commandant Surian.

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Marcel Carbonel reçoit la médaille de la ville d'Arles

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Marcel Carbonel lors du 1er Salon des santonniers en 1958.

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Le Salon d’Arles est aujourd'hui grâce au travail et à la volonté de ses pères fondateurs, la plus grande manifestation artistique de France dans la spécialité. Il a lieu, chaque année, de mi-novembre à mi-janvier, dans un lieu exceptionnel et prestigieux : Le Cloître Saint-Trophime (12ème et 13ème siècles) et présente :

- Oeuvres des maîtres santonniers provençaux

- Crèchistes amateurs et artistes français

- Un personnage de la crèche constitue un thème de travail pour les santonniers et créchistes

- Un pays invité d'honneur

 

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Publié le 18 Juin 2011

 

Succès du  2ème Salon auquel 35 santonniers participent

 

La presse rend compte avec enthousiasme de l'inauguration du 2ème salon, notant que 35 santonniers participent effectivement et que l'exposition s'est nettement améliorée cette année par l'apport de pièces nouvelles intéressantes. Le Salon prend donc de l'ampleur. La Télévision française est venue tout exprès de Marseille, c'est là le gage d'une reconnaissance officielle du Salon par les medias de l'époque.

Voici encore des extraits de presse de l'époque :

 

 

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Pour mieux situer les choses et les comprendre dans le contexte de leur époque,  voici un

Rappel de quelques évènements qui ont marqué  l'année 1959 :

 

 

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Décembre 1959 à Fréjus le barrage de Malpasset ne résiste pas aux intempéries et provoque la mort ou la disparitionde 423 personnnes.

 

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Mme de Gaulle inaugure une Caravelle.

 

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Mort de Gérard Philippe le 25 novembre 1959.

 

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Le Shah D'iran épouse Farah Diba le 21 décembre 1959.

 

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Fidel Castro s'empare du pouvoir.

 

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Le Président Eisenhovwer rencontre le général Franco à Madrid.

 

En France dans la nuit du 15 octobre 1959 François Mitterand est victime d'un attentat place de l'Observatoire.

 

Et c'est Bahamontes qui gagne le Tour de France !

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Publié le 18 Juin 2011

 

 

Le 2ème Salon a lieu du 19 décembre 1959 au 11 janvier 1960.


Le succès encontré lors de la 1ère édition encourage tout le monde à poursuivre l'expérience. Le Salon en  1959 est encore installé dans les salles de l'ancien palais de l'archevêché ; il n'est pas encore international et la réalisation de l'affiche est choisie au terme d'un concours confié à 11 jeunes créateurs de l'école d'Architecture des Beaux Arts de Marseille. Le Salon s'engage  résolument dans une voie artistique en conférant au santon ses lettres de noblesse. M. Lhéritier précise que sur les 150 santonniers contactés, nombreux sont ceux qui participeront en exposant une pièce unique créée pour la manifestation et "de qualité artistique largement supérieure". Le Salon affirme un peu plus sa personnalité dès cette 2ème édition.

Voici quelques documents d'époque heureusement conservés dans les archives du Salon.

 

 

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Publié le 1 Novembre 2010

 

A la Noël 1958, au moment où Arles n'a d'yeux que pour son premier Salon des Santonniers, c'est une toute autre naissance qui se célèbre partout dans le pays, celle de la 5ème république et du retour du général De Gaulle aux affaires...

Les Annales du salon International des Santonniers font l'actualité des informations publiées sur ce blog. Actualité bien spécialisée certes et ô combien restrictive par rapport à celle qui fait la une des journaux ! Ceci étant, on imagine mal l'actualité santonnière faire les gros titres de la presse, hors les jolis reportages sur les crèches diffusés en fin de journaux télévisés lors de la période de Noël.

Ainsi, dans quelques jours, fin novembre, le 20, le cloître de St Trophime d'Arles va connaitre l'effervescence des grands moments propre au mundillo santonnier, avec le 53ème Salon International des Santonniers qui depuis 1958 est la seule manifestation de cette envergure totalement consacrée aux santons et à leurs créateurs.

C'est donc en 1958 que la belle aventure a commencé. En cette année les français ont pourtant d'autres soucis. Les affaires politiques vont au plus mal. La 4ème république n'a pas survécu aux moeurs politiques d'alors et aux nuages noirs qui obscurcissent le ciel d'Algérie. Dans ce contexte, le 4 octobre, avec l'adoption d'une nouvelle constitution ( 81,69% de oui au référendum du  28 septembre 1958) naissait la 5ème république. Peu avant Noël, le 21 décembre, Charles de Gaulle est élu président de la république par, on l'a oublié, un collège spécial d'environ 81 000 grands électeurs. Presque en même temps, la veille, le 20 décembre, le 1er salon était inauguré...

En paraissant prêter attention à un sujet bien moins grave, on pourrait croire que les arlésiens d'alors ont fait preuve de légèreté. Il n'en est rien. A travers les figurines locales des santonniers et la réalisation de crèches, les provençaux se sont en quelque sorte accaparés au XIXème siècle un évènement fondamental de l'histoire de l'humanité qui est à l'origine de notre civilisation, à savoir la naissance de Jésus, point de départ du christianisme.  Voilà donc que, comme le dira plus tard la chanson, non seulement Jésus est né en Provence, mais aussi à Arles en 1958!

En fait cette fidélité à un passé historique lointain a inscrit de nombreuses traces dans les monuments. En témoignent les scènes de la Nativité sculptées sur un chapiteau du cloître, sur le portail d'entrée de St Trophime et à l'intérieur sur un autel édifié sur un sarcophage.

A Arles tout comme en Provence, les traditions et un certain art de vivre ont survécu aux républiques, à tous les régimes comme aussi hélas, à toutes les guerres ou invasions. Comme si la grande Histoire avait somme toute quelque chose d'anecdotique au regard d'une culture enracinée au coeur d'une ville, de sa longue histoire, riche en évènements, dans son pays de Camargue et de Provence qui a vu et connu bien d'autres aventures. Longo maï au Salon des Santonniers!

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Arles. Le portail d'entrée de l'ancienne cathédrale St Trophime dont les sculptures racontent les grandes scènes de la Bible et de la naissance de Jésus.

 

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A droite du portail d'entrée, la scène de la Nativité.

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Détail de la scène de la Nativité.

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Le Méridional à la rubrique d'Arles,  le 22 décembre 1958.

 

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1er juin  1958 -  Le retour du Général de Gaulle, les derniers jours de la 4ème république

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Le Président René Coty et le Général De Gaulle élu Président de la République le 21 décembre 1958

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Publié le 27 Octobre 2010

 

"Arles aura au moment de Noël son premier salon des Santonniers"

Le Provençal du 8 décembre 1958 annonce l'évènement. Le premier salon des santonniers aura lieu du 20 décembre au 12 janvier dans les salles voûtées du Palais de l'Archevêché . 45 santonniers ont été sollicités, 28 ont déjà donné leur accord. Une grande et belle aventure s'annonce qui va installer Arles  au coeur de la tradition santonnière. C'est sous la pluie battante qu'a été inaugurée la manifestation, un baptême de pluie qui lui a plutôt porté chance.

 

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Communiqué de M.  Jean Héritier Président du Salon en conclusion du premier salon :

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L'ancienne cathédrale St trophime et le palais de l'archevêché où à eu lieu le premier salon.

 

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Publié le 22 Septembre 2010

Le premier Salon a eu lieu en 1958. Un simple dépliant de 4 pages annonçait l'évènement en mentionnant la liste des santonniers exposants. Cette liste est impressionante tant elle contient de noms célèbres qui ont assuré la gloire et la réputation du santon de Provence. Depuis cette première exposition jusqu'à aujourd'hui encore, se sont succédés a Arles les meilleurs représentants de la profession qui viennent présenter au grand public leurs créations les plus significatives de leur art. Le Salon d'Arles en effet n'a pas le caractère commercial des foires aux santons. Il a pour mission de mettre en valeur le santon provençal  et aussi celui de pays étrangers, en le considérant comme une oeuvre artistique à part entière. Les salles romanes du cloître St Trophime offrent un cadre architectural d'une richesse exceptionnelle. La scène de la Nativité sculptée sur lun des chapiteaux du cloître  est un témoignage vivant et historique de l'ancienneté de l'art de la crèche. La tradition  a creusé son fondement  ici et vient se revivifier chaque année en se nourrissant au coeur même de ses racines.

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La scène de la Nativité sculptée sur un chapiteau du cloître (XIIème siècle).

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